次日达在美国是如何实现的

#科普11:14243

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“次日达”绝对是物流界的伟大发明
这些货物被连夜运输
运费可能不太便宜
但有了次日达 周一晚从佛罗里达迈阿密发的包裹
周二早8:30就能抵达阿拉斯加州的安克雷奇
比如说 周二那天
从苏格兰的爱丁堡发了一个包裹
那这个包裹周三上午9点就能送达阿拉斯加州的安克雷奇
世界物流网络的速度和效率简直让人意想不到
而这一切都发生在我们睡觉期间
美国三大物流公司分别是
FedEx(美国联邦快递) DHL(敦豪快递)
还有UPS(联合包裹速递服务公司)
它们之间难分高下
FedEx比阿联酋航空公司 阿提哈德航空公司
和卡塔尔航空公司的飞机加起来还要多
而DHL的递送范围遍及全球各地 包括朝鲜
UPS的目的地数量则比最大的客运航空公司
还要多上两倍
这些公司都有覆盖全球的运输网络 能够闪电派送
而且价格还相对较低
如此快的速度背后
是庞大的 沟通全世界的
日常航空网络
这三个航空公司都运行着几百架夜间航班
但FedEx更为卓越
因为他们的运营使其成为世界上最大的
货运航空公司
FedEx的日运输情况为:650架飞机 400个目的地 600万包裹
而且这些航班中的绝大多数
总是围绕着一些枢纽机场
飞来飞去
FedEx的枢纽机场遍及世界各地
并设有分拣点
这样包裹就能直接从一架飞机上转移到
另一架上
FedEx的枢纽机场分设在新加坡 广州 上海
首尔 大阪 安克雷奇 奥克兰 达拉斯
印第安纳波利斯 格林斯博罗 迈阿密 纽瓦克市
多伦多 巴黎 科隆 米兰 迪拜
但头牌当属田纳西州孟菲斯市的枢纽机场
因为它是FedEx的超级枢纽机场
孟菲斯市不是个大城市
仅有650,000个居民
但FedEx把超级枢纽设在此处看中的主要是该市的地理位置
孟菲斯市实际上并非处于
美国的地理中心
但它确实有着中心位置的作用
你看 它距离密苏里州的赖特县
仅有200英里
密苏里州是美国的平均人口中心
密苏里州是美国市民分布的中心位置
也就是说此处当之无愧是FedEx的超级枢纽
能使其在最短的时间里触及最多的人口
出于相似的原因 UPS也有这样的全球枢纽
就是肯塔基州路易斯维尔市的“世界港”
这些城市虽然不大 但FedEx和UPS的运营范围是
令人震惊的
这里是孟菲斯机场的
商业终端的大小
而这里是FedEx超级枢纽机场的尺寸
在路易斯维尔机场 两者的区别更显著了
这里是FedEx的商业终端
而这里是UPS的世界港
若你想
不在路易斯维尔这个枢纽停留就飞往西海岸
基本上是不可能的
而UPS从这个小城市飞离 飞往五大洲
同时 FedEx在孟菲斯市机场的运作
使该机场成为世界第二繁忙的货运航空港
孟菲斯市机场的繁忙程度虽然比不上香港
但和东京 巴黎 迪拜 上海等大城市比起来
还是绰绰有余的
那么FedEx超级枢纽机场到底是怎么运作的呢
即晚10点到凌晨1点之间
来自世界各地的150架飞机都会聚集到这里
飞机一抵达枢纽机场
就会被卸货
包裹会被投进自动分类系统中
不到15分钟的时间 这些包裹就被装进集装箱里
为下一次飞行整装待发
因此凌晨2点可以发一次货
凌晨4点时还能再发一次
这意味着早上6点前 美国的任一FedEx枢纽机场都有一架飞机抵达
但有一些目的地没有足够多的包裹
也就不需要直达孟菲斯市的货运飞机
为了快速抵达小城镇
FedEx从他们巨大的喷气式飞机队伍里调出了
小型螺旋桨飞机
就拿缅因州的普雷斯克岛来说
小的不能再小 仅有1万人口
其包裹量根本装不满一架大型飞机
所有每天早上都有从孟菲斯市来的大飞机
抵达曼彻斯特 新罕布什尔 波特兰 缅因州
而普雷斯克岛的包裹则会被分进小型螺旋桨飞机
再发往北方的普雷斯克岛
在这个系统下 甚至普雷斯克岛这样的小城镇
也能在早上9点拿到包裹
这个系统的每一环本质上都是一个迷你枢纽
包裹从大飞机上被转移到小飞机上
再到卡车上 最后抵达目的地
这个过程要多快有多快
现在需要注意的是
不是每个FedEx包裹都要途径孟菲斯市
因为如果有一个客户需要
把包裹从亚利桑那州凤凰城运往华盛顿州的西雅图
那么途径孟菲斯市就会效率很低
西雅图和凤凰城仅相聚1,100英里
但要途径孟菲斯市的话 就得行经3,000英里
耗时6小时
包裹仍然会连夜运送
但FedEx为送这个包裹时将额外支付1,900英里的路费
所以FedEx需要第二枢纽
在这种情况下
FedEx的奥克兰枢纽应运而生 沟通了凤凰城和西雅图
这样包裹的行程就会成为相对高效的1,300英里
孟菲斯市基本上起到后备枢纽的作用
这样才能更有效率
就拿奥克兰这个第二枢纽来说
它一般经停孟菲斯市
再飞往各目的地的航班
但是奥克兰的对抵达航班有高要求
即来西海岸的包裹得够多
多到足以装满抵达此处的航班
对阿尔伯克基 新墨西哥州等目的地来说
得飞往孟菲斯市装载一些包裹
才能装满飞机
但直飞奥克兰的西海岸航班往往装不满
所以阿尔伯克基的飞机
飞往西海岸时往往会绕个远路
途径孟菲斯市
但FedEx最具独创性的港口是
阿拉斯加州的安克雷奇
安克雷奇的居民不足30万人
世界上最繁忙的货运空港就位于此地
还要强调一下安克雷奇的地理位置的重要性
因为如果你画一条直线
画一条FedEx的从孟菲斯枢纽到大阪的航线
将地球曲率也考虑在内
你会发现这条线恰好经过阿拉斯加州的安克雷奇
安克雷奇机场对美国飞往亚洲的航班来说
是完美的经停点
现在许多货运公司都在安克雷奇有代理点
但其中大多数都把安克雷奇当成加油 交班的地点
现代飞机可以
从美国直达亚洲 无需经停
但这样就会耗能多 运货少
而在安克雷奇经停则会省去很多费用
但FedEx和UPS经停安克雷奇并非为了省钱
而是为了分类
如果FedEx不经停安克雷奇枢纽
他们往往会启用无经停航班
直接从亚洲分枢纽飞往美国分枢纽
但如果这样的话
他们的飞机就装不满了
因此FedEx会让他们的航班从亚洲枢纽飞往安克雷奇
然后从安克雷奇枢纽飞往美国各地的枢纽站点
经停安克雷奇时 来自亚洲的包裹会被逐一分类
然后紧凑装机 运往目的地
这一过程将削减运输时间和运输费用
运输业是一项价格敏感度很高的事业
速递公司和零售商签订了大笔的契约
当零售商每日需要运送无数的包裹时
每一分钱都会积聚成巨大的利润
但是在很多方面 快速配送的运费高低
很大程度上取决于速递商的运输工具的昂贵程度
即他们的运输飞机是否昂贵
大型枢纽的货物分拣耗时耗力
所以FedEx的所有飞机都必须
在指定的时间到达集散中心
就拿FedEx的枢纽之一孟菲斯市来说
这里的包裹分拣在白天进行
但其中的大多数包裹其实头天夜里就到达了
还有FedEx的从孟菲斯市飞往俄克拉荷马市的航班
这趟航班早上4点出发 5点20就抵达了
但它得干等着 一直等到下午10点10分
才能飞回孟菲斯市
所以该航线上 这趟航班在俄克拉荷马市停留17个小时
而它的每天实际飞行时间仅有2个小时
而商业航空公司的航班是常规运作的
每天运作超过12个小时
这意味着他们有6倍高的航班利用率
而对FedEx来说
如果他们斥资购买几十亿身价的飞机 一天却用不了几个小时
他们就赔本了 所以他们不买太贵的飞机
所以理所当然地 FedEx等货运公司都用旧飞机
那些飞机旧得都快退休了
你可能很少见到Airbus公司有陈旧的客机
因为这些客机都被FedEx UPS DHL等货运公司买走了
这些货运公司都喜欢买这些旧客机因为成本很低
货运公司不会花太多钱去买货运飞机
所以它们根本不担心
这些货运飞机会用不够本
UPS有一些全新的波音747-800货机
这些飞机效率很高
但UPS经常让这些飞机跑长途
通过降低该飞机的燃料费
这样他们才能收回高昂的成本价
如果飞机太旧的话 燃料费就相对较高
因为这些飞机的效率很低
但总体来说 也不会有很大损失
因为FedEx天天干这种事:
经常让自家的老旧飞机一停就是好几个小时
有一些客运公司也是这样
比如美国的忠实航空也用了这种策略
他们买了相对便宜的客机
让这些飞机每天少飞几个小时
现在这已经成为一个经得起考验的商业战略
快递配送是一个门槛高的领域
需要巨大的网络来推动运作
这就是你见不到小快递公司的原因
在这个行业领域里
要起步是很艰难的
除非你有足够的资本
亚马逊每日要运送的包裹量超过1百万
它深谙配送之道
亚马逊已建立了
一个由32架飞机组成的舰队
并且一直在构建着自己的物流网络
当运送非常多的包裹时
亚马逊就会在一定程度上“垄断”配送
即通过将运输公司排除在外来获取利润
同时FedEx UPS DHL等公司
一直在致力于提高运输网络的效率
毕竟在这个行业里
时间就是金钱
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