你不必成为解决重大问题的专家

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原文字幕:原文字幕由译学馆搜集制作完成

译文字幕:Anny于2018.04.22制作完成

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几年前 一个冬季的早晨
在开车去约翰尼斯堡上班的路上
我注意到城市上空笼罩着一片阴霾
我大部分时间都会开车
所以 我以前没有注意到这一点 这是不寻常的
约翰内斯堡以其独特的天际线而闻名
我很少在早晨看见它
没多久我意识到
我注视着的是一片巨大的
空气污染的云
我所认识的优美环境和这
被烟雾覆盖的天际线的对比
在我的内心激起了某种东西
我被这座明亮而生动的日落之城
被笼罩在一片雾霾中
的可能性惊呆了
就在那时
我感到自己强烈地希望去做些什么
但是我不知道能做什么
我只知道 我不能只是无所事事地袖手旁观
我主要面临的挑战是
我不太了解环境科学
空气质量管理以及大气化学
我是一个电脑工程师
我相当确定 我无法找出
解决空气污染问题的办法
(笑)
我是谁 能在这个问题上起到任何作用吗?
我只不过是一个老百姓
但在接下来的几年里 我学到了很重要的一课
一节 如果我们要朝着更美好的未来努力
需要牢记在心的课
即使你不是一个特殊领域的专家
你的外部专业知识
可能是解决该领域内重大问题的关键
有时 你拥有的的独特观点
可以引起 能够改变事情走向的非常规思维
但你需要大胆尝试
只有这样你才会知道你能做些什么
我当时所知道的是
如果我
想要改变
那么我必须先了解空气污染问题
所以我又成为了一名学生
我做了一点基本研究
很快就知道 空气污染是世界上最大的环境健康风险
来自世界卫生组织的数据显示
2012年 在世界范围内 大约14%的死亡
是由于家庭和环境的空气污染造成的
其中大多数发生在低收入和中等收入国家
仅环境空气污染每年造成的死亡人数
就超过疟疾和艾滋病毒/艾滋病
在非洲 与空气污染造成的死亡相比
不安全的卫生设施或儿童营养不良
造成的过早死亡相形见绌
这是一个巨大的经济代价:
根据经济合作与发展组织的一项研究
截至2013年 代价已经超过4000亿美元
在我的工作中
我探索人工智能的新领域
在那里 人与机器之间的共生关系
可以找到一个有益的立足点 帮助我们做出更好的决策
当我思考空气污染问题的时候
很明显
我们需要找到一种更好的方法来决定
我们如何管理空气污染
并且考虑到这个问题的规模
我们有必要以一种协作的方式来做这件事
所以我决定我最好
认识一些在这个领域工作的人
我开始与约翰内斯堡市和其他周边城市的官员交谈
并与当地科学界进行了接触
还打了几个陌生电话
我开始的参与进程
帮助我对这个问题有了更深入的了解
这也帮助我避免了我这个职业的人
在尝试创新的时候陷入困境
在我们牢牢抓住问题所在之前
我们很快就应用了一项技术
我开始想出一个办法
来改善这种情况
我一开始只是问自己
我怎样才能以某种有意义的方式
把我在软件工程和人工智能方面的技能
以及我接触到的人的专业知识集中起来
我想创建一个在线空气质量管理平台
它将揭示污染趋势和未来的项目
以确定什么样的结果是可以预期的
我决心将我的想法
转化为一种实际的解决办法
但我面临着不确定性
无法保证取得成功
我所拥有的是一套非常特殊的工程技能
是我在职业生涯中获得的技能
(笑)
对于那些多年来
一直致力于解决空气污染问题的人来说
这是一件新鲜事
我所意识到的是
有时候只有一个全新的视角
一种新的技能
可以使某些事情发生的条件变得正确
我们的意志力和想象力是一种指路明灯
使我们能够规划新的道路 并穿越障碍
配备更坚定对空气污染问题的理解
并设法处理价值超过十年的
在约翰内斯堡的内部及周边的
空气污染物水平和气象条件的数据
来自南非和中国的同事和我自己
为大气创建了一个
空气质量决策支持系统
该软件系统分析历史数据和实时数据
揭示污染的时空趋势
然后 我们使用新的机器学习技术
提前几天
预测几种不同污染物的未来污染水平
这意味着公民可以更好地决定
他们的日常行动 和在哪里定居他们的家庭
我们可以提前预测不利的污染事件
确定严重的污染源
有关当局可以
命令他们缩减经营规模
通过协助情景规划
城市规划者还可以更好地决定
如何扩展诸如人类住区
或工业区等基础设施
我们完成了一项
为期120天的技术试术
覆盖了整个南非
我们的研究结果得到了证实
因为我们证明了预测数据
与地面数据之间的紧密联系
通过我们的领导 我们带来了
有着前所未有的分辨率和准确性的
空气质量预测
这使这个城市收益
我在不久前一个冬天的早晨驱车进入这个城市
并对自己说:
“这里有些问题 我想知道我能做些什么?”
所以这是关键:
如果我没有进一步调查空气污染的问题会怎样?
如果我没有表现出
对环境状况的关注
只是希望有人在某个地方处理这件事
会怎么样?
我学到的是
当我们开始挑战
我们坚信的事业时
关注成功的可能性
并考虑不采取行动的后果是很重要的
我们不应该因为反抗和反对而分心
但这应该能激励我们走的更远
所以无论你身在何处
当下一次你发现
有一些天生的好奇心被激发
关于你所关心的事
你有一些疯狂的或大胆的想法
也许是你的专业领域外
问问你自己:为什么不呢?
为什么不直接着手解决这个问题
以你自己的方式呢
你可能会感到惊喜
谢谢大家
(鼓掌)
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