第一封电子邮件和“@”符号的来源

#趣闻 07:11 6

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译文字幕: [B]hugue于2017.07.10制作完成

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大家好 我是Daven Hiskey 您正在收看的是youtube今日发现频道
今天的视频里 我们将会探寻@符号的出处
以及它为何会被用在电子邮件中
今天@随处可见 但是在被用于邮件地址之前 @符号其实并不流行
事实上 这正是它被首先选择用在电子邮件地址
的原因之一
那么@符号到底源自哪里呢?
已知最早使用 @的记录可追溯到1345年
12世纪作品《默纳纪事》的保加利亚语翻译版 这部作品简要地介绍了11世纪以前
的世界历史
在这部译本里 @被用来表示“阿门”
但是目前还没有发现@符号在接下来的两个多世纪里被使用过
早期另一次使用@符号似乎是一个独立的发明 这次原始的@
在1448年的西班牙登记册《Taula de Ariza》中出现 记载了从卡斯蒂利亚到阿拉贡的一批小麦
并且它只有外面的旋风符号 没有中间字母a
最早把全@用在这样的商业环境中的是2000年发现的一封信
这封信由佛罗伦萨商人Francesco Lapi写于1536年5月4日
在这封信中 Lapi使用@来表示一个测量单位 即一陶罐的葡萄酒
大约相当于一桶的1/3
据这封信的发现者 罗马萨皮恩扎大学的乔治·斯塔比尔教授说
用a代表来amphora 这种写法的盛行只是
当时在佛罗伦萨发现的手记中众多修饰之一
从这本书中 斯比尔博士得出结论:是意大利商人普及了@符号
把它随着商品发票和收据带到了全欧洲
但是是否是意大利人普及的@符号还不确定
例如 也是在16世纪 @符号在西班牙的发展已经超出了
前述的原型@用法而进入一个非常成熟的阶段 它用作被称为阿罗瓦的测量单位的简写
该单位约等于25磅或11.3千克
普遍认为arroba一词来源于阿拉伯语 发音为 ar-rub
意思为四分之一
无论怎样 从这里@演化出了商业上的用法:以……的价格
例如 26袋面粉 @ $1(本次交易一共需要$26)
@符号也偶尔会用在其他地方 比如早在17世纪
它就被用来表示法语中的à了
值得注意的是 在发现1345年和1536年两个使用案例之前
普遍认为(现在许多人仍这样认为 其中包括牛津英语词典)是中世纪的僧侣
发明了@符号 它被用在拉丁语广告中
表示单词 at toward by以及about
先前的例子中 均缺少有力的文献证明
这种理论认为@把两个字母(一个是a 另一个是d的古老形式∂)
简单的组合成单个字母 这种简写可以节省时间和材料
因为在当时那个历史时期 每一本书的所有副本都是手抄的
许多其他简写符号的发明也是基于同一原因
例如&符号是拉丁语“et”的简写 表示 and(和)
另一个经典的简写是代表 “Christ(基督)”的X符号
这个例子中 X实际上表示希腊字母 “Chi” 它是希腊语中一种简写
代表“Christ(基督)”
学者大约在一千年前就开始使用这个特定的简写符号
在几百年的时间里 @所有的用法都是不明确的
直到1971年一个历史性的一天
在那一年 工程师雷·汤姆林森自己实现了一个被称为SNDMSG的
小程序
SNGMSG运行在TENEX操作系统上 它实质上只是
许多单机电子邮件程序之一 换句话说
它只能把电子邮件发送到同一台电脑上的另一个人
从今天人们使用电脑的方式来看 这似乎很荒谬
但是在那时 这样的程序已经带来了无法想象的便利之处
例如 AUTODIN系统建于20世纪60年代 具有在不同用户之间发送信息的功能
它最高峰时曾每月处理3千万的电子信息
MIT兼容的的分时操作系统(CTSS)也是建于20世纪60年代 它有一个相似功能
可以允许多名用户从终端登陆
并且交换他们存储在这台计算机上的信息
汤姆林森认为这是很有趣的:改进SDNMSG使它
不仅能给在同一计算机登陆的用户发信息
也能通过尚处于萌芽时期的阿帕网实现在不同计算机之间发送信息
汤姆林森声称他只是认为对SNDMSG的改进是一个绝妙的主意
他并没有想去发明电子邮件
阿帕网是一个寻求问题的解决方案
我的一位同事杰里·比奇费尔建议我不要把我做的事告诉老板
因为这不在工作清单之中
这当然是一个玩笑 因为毕竟我们是在调查使用
阿帕网的方式
在为这个程序编写代码的过程中 汤姆林森必须要决定信息如何通过网络
发送到另一台计算机 而不是在本地账户之间发送
他最终决定使用@符号 @之所以首次出现在标准键盘上
只是因为它在商业上的使用
为什么他选择了@而不是其他符号呢?
作为第一个使用@作为电子邮件地址的人 汤姆林森说 我看了一遍键盘
想:选择哪个符号才不会和用户名混淆呢?
如果所有人的用户名中都有@符号 使用@的效果就不会好
但是人们不会这么做
他们会使用逗号 斜杠和括号
这就只有几个不常用的符号可以选了
同时他强调:英语中的at是为了表示
单价(比如 10个商品 @ $1.95)
所以
用@是有道理的
@不会被用在名字中 也就不会在用户名
和主机名的分隔上产生歧义……并且在所有运行在TENEX上的编辑器上
@都没有意义
后来有人提醒我 分时操作系统使用@作为行擦除字符
这使社区中的用户非常沮丧……
最终的格式是用户名@主机名(在DNS发展起来后变为
用户名@主机.域名)
通常认为第一封真正意义上的网络电子邮件由
汤姆林森在1971末发送
在这个重要的时刻 汤姆林森说 第一封电子邮件
在两台并排的[DEC-10]之间发送
它们唯一的物理接触(除了放置它们的地板)是
阿帕网
我从一台机器给自己往另一台发送了一些测试信息
这些测试信息我已经完全忘了 所以 忘了它们吧
第一封电子邮件最有可能是QWERTYUIOP或其他一些类似的东西
(基本上就是随便快速敲击键盘的一些字母)
在对程序满意后 我给小组里其他人员发送了一封电子邮件
说明了怎么通过网络发送电子邮件
网络电子邮件的第一次使用宣布了自己的存在
正如他们所说 剩下的就都是历史了
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