寄生虫是怎么霸占和指挥我们的神经的

#大想法 12:00 383

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你的神经是否被猫的寄生虫占领?
我们都知道 寄生虫能让我们生病
吸取我们的营养
但令人惊讶的是 他们(寄生虫)中的一些
事实上可能是一个很大的数字
至少有一百 此时此刻操纵着宿主的行为
来扩大他们的传播
能理解这个现象的最好方式 我认为需要一个例子
猫身上有一种寄生虫叫做 刚地弓形虫
简称弓形虫
在阅读相关科学研究时 我第一次了解到
这种寄生虫的操纵行为
我遇到的一个研究显示
被这种寄生虫感染的啮齿动物
他们可以从地面沾染这种寄生虫
猫从粪便中排出这种寄生虫 因为
啮齿动物在四周清扫就会沾染弓形虫
然后弓形虫就会侵入啮齿动物的大脑
操纵着动物的神经回路
这种改变会使啮齿动物被猫尿所吸引
我所说的“吸引”指的是性吸引
猫尿的气味引起啮齿动物的性冲动
因此他们会接近猫
不必说 他们这是不想活了
他们很快就会死在猫的胃里
不必说 他们这是不想活了
他们很快就会死在猫的胃里
猫的胃是弓形虫进行有性繁殖的唯一场所
这是它的小诡计
它同时也做着其他许多事情
例如 弓形虫可以转移到睾丸
促进性激素睾酮的释放
在雌性中 还没有人知道 它可以
增加性激素孕酮的水平
在所有案例中 这些变化会使啮齿动物更加勇猛
可以说 导致他们降低警惕 愚蠢地对猫采取行动
关于弓形虫的其他诡计 另一个例子是
它可以返回猫的胃
弓形虫也可以感染我们
我们感染它的途径之一是 通过换猫砂盒
在当前的医学思维中
弓形虫主要对胎儿发育构成威胁
它可以在胎儿发育过程中损伤
神经系统甚至是导致失明
众所周知 其也对免疫能力低下人群构成威胁
比如 接受器官移植或进行化疗的人群
目前认为对于大多数健康人群而言
一旦寄生虫进入大脑 并不会造成威胁
它只是在神经内待着不动
不会产生任何问题
但是现在 有几个欧洲或者美国实验室
有所质疑
他们发现的大量证据表明
对于一小部分人群而言
隐性感染确实会产生不良后果
还没有人确证是多少比例的人群
但是约有20%的美国人都有寄生虫感染
所以人们猜测 我们只是在讨论很小一部分的人群
他们会出现这些不良反应
但是除此之外 寄生虫也与精神疾病相关
所以 例如精神分裂患者 他们的抗寄生虫抗原
是正常人的两到三倍
寄生虫也与躁狂抑郁症和自杀相关
在一个涉及欧洲22个国家的研究中 研究者发现
每个国家的寄生虫患病率与自杀的增多成正比
已发现寄生虫与危险驾驶有关
几个不同国家做的研究中显示
寄生虫测试阳性者
更容易出现车祸
有个理论认为 没有人确切知道
出现这种关系的原因
还有人推测 就像啮齿动物会
降低警惕 行为自大一样
可能开车的人也没有足够警惕
也有研究表明 被感染的人相对
有较长的反应时间
所以这也可能是影响他们驾驶的另一个因素
需要强调的是 这些都是相关性研究
但是因为科学家们已经了解到
寄生虫对啮齿动物的大脑所造成的影响
使得他们认为一些说法是合理的
即 隐性感染确实会一些人带来麻烦
自然界中有许多令人惊叹的关于
寄生虫操纵行为的例子
我最喜欢的一个例子是 寄生藤壶
暂停任何对藤壶先入为主的观念
因为藤壶突破传统
它没有壳 也不会附着在同类或石头上
它在生命周期中的某个阶段是自由生存的
那个阶段中 它可以降落在螃蟹上
然后将它的一小从细胞注给螃蟹
那些细胞生长成一团根状结构
这些根将螃蟹的内部器官都缠绕起来
甚至最终杀灭了螃蟹的所有细胞
在螃蟹的腹底部通常会长有一个
孵育后代的育儿袋
藤壶会把蟹都推出去
然后长出一个它自己的育儿袋
从那一刻起 这只螃蟹的存在
就只是为了给寄生虫提供饲料
以及照顾寄生虫的后代
它搅动育儿袋附近富含氧气的水
以使寄生虫的后代能充分接触氧气
然后当寄生虫的后代即将出生时
螃蟹会去往更深处的水域
上下摆动 将寄生虫幼体释放入水流中
随之去往世界各地 去掌控更多的螃蟹的身心
我的意思是 对我来说 这是最接近
现实生活的盗尸者
常在科幻小说中出现的盗尸者
我甚至叫他们机器蟹
因为他们基本上像是一个被
寄生藤壶控制的两栖机器人
自然界中还有许多很好的例子
另一个给我留下深刻印象的是 寄生蜂
它会抓住圆蛛 贴上蜘蛛腹部的卵
然后当卵孵化出幼虫 幼虫会分泌出各种化学物质
这些化学物可以有效控制蜘蛛建造它的温床
因此蜘蛛放弃了它正常的编织模式
停止了那种经典的圆形图案
而是为寄生蜂幼虫建造了一种吊床似的结构
幼虫会附着在这个网的中心
蜘蛛甚至会在寄生虫周围
编织一种装饰性的图案
以保护它免受敌人的危害
基本上可以认为
是这些寄生蜂从根本上改变了蜘蛛的编织方式
同时他们中至少有一打 都导致了
完全不同种类的网的产生
因此 关于寄生虫的操纵能力 我认为这个真的是一个令人印象极其深刻的例子
有一种可以进入鳉鱼体内的寄生蠕虫
(鳉鱼在加利福尼亚esrines很常见)
寄生蠕虫会侵入鱼的大脑
导致鱼上升到水面
鱼身翻转 基本上不再使用他们的鳍
当捕食的鸟类在上空盘旋时
不必说 鸟类会俯冲下来吃掉这些鱼
这种被寄生的鱼有很多很多
它们更容易被鸟捉住
被捉住的次数至少是正常鱼类的四倍
而寄生蠕虫所做的似乎是 作用于大脑的一部分
通过血清素,神经递质血清素控制大脑
除非被感染的鱼更加成熟 否则从各方面看来
它们都是正常而健康的
他们就像是吃了百忧解的鱼
(百忧解治疗精神抑郁)
这就是寄生虫如何进行它的操纵行为的
另外一种操纵行为 想起来就令我发抖 它来自真菌
其发生在蚂蚁身上 当蚂蚁
行走在森林地面上时
这种真菌居无定所
因为一旦它沾染在蚂蚁身上
它就会钻入蚂蚁体内 开始快速生长
当它在做这些事的时候 他还会命令蚂蚁
去往植物在西北面的那部分
然后这种真菌
这是让我毛骨悚然的一部分
像是从蚂蚁头部长出的豆芽
它长出这么长的枝干
在这个枝干的尖端是这种真菌的子实体
然后子实体会爆裂开来
播撒孢子在更多的蚂蚁身上
而他们正行走在下面的森林大地上
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