蜜蜂是如何成为蜂王的?

#科学秀03:58339

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[前奏音乐]
蜜蜂有着等级森严的社会生活
在一个蜂巢成千上万只蜜蜂中
几乎全部都是雌性工蜂
他们包揽了几乎所有的工作
不管是打扫 建蜂巢 还是收集花粉与花蜜
它们的生活繁忙不止
工蜂在冬季能够存活四到九个月
但在繁忙夏季出生的工蜂
仅仅能够存活六周 便会因劳累而死
但对于300-3000只的雄蜂来讲
也并没有好到哪里去
雄蜂的基本作用就是在夏季与蜂王交配
之后便死去或者被驱逐出蜂巢
一旦秋天来临 他们便一无是处
还有就是蜂王
每个蜂巢仅此一只
而且蜂王可以活到多达五周年
每天能够产卵多达2000枚以上
蜂王全靠富含蛋白质的分泌物蜂王浆来存活
鉴于蜂王的长寿以及特殊地位
因此蜂群几乎不需要更换蜂王
但当蜂王死了或带蜂群离巢
蜂群就需要立即找到新的蜂王
在这两种情形下
蜂群都会选择一只幼蜂成为新的蜂王
至于这个过程是如何产生以及为何如此
科学界也尚无答案
但是有一点是确定的 蜂王浆无疑起了重要作用
工蜂们会通过头部的咽下腺产生蜂王浆
并将它们喂给新孵化出的蜜蜂幼体
这些黄色的乳状物是由消化后的花粉或花蜜组成
蜂王浆不仅富含蛋白质 而且还含有多种维生素
尤其是维他命B 磷脂 糖 激素
以及钾 镁 钙 铁等矿物质
这种蜜蜂的“超级食物” 同样包含乙酰胆碱
这是一种人体内也含有的神经递质
神经可以用它来告诉肌肉开始或停止运动
也可以帮助提高学习能力
这些营养元素或许可以解释为何蜂王浆会被作为
昂贵的膳食补充剂及万能药来出售
虽然科学研究并没能证明
蜂王浆对人体有什么十分显著的影响
毕竟 我们也不是蜜蜂
但对蜜蜂来讲 它却非常重要
每天进食三次蜂王浆
这是能够引起我们兴趣的地方
工蜂会选出一些幼蜂来持续喂以蜂王浆
而对其他幼蜂喂以不那么营养的蜂蜜 花粉和水
未来蜂王的幼蜂吞食蜂王浆后
会引起一些工蜂发育过程中没有的阶段
比如形成卵巢以产卵
如果一只蜂王首先出现
那么她便会四处寻找并摧毁其他还在发育的蜂王
如果一次出现多只蜂王
他们会大打出手直至最后一只蜂王胜出
我们不知道工蜂是如何决定
哪些幼蜂会获得蜂王浆
但长期以来 我们认为这是随机的
这也有一定道理
因为工蜂和蜂王的基因是一样的
但也有证据显示蜂王的选择也许并不是那么随机
2011年的一项研究发现能成为未来蜂王的幼蜂
拥有较高的蛋白含量 以便提高某些代谢活动
因此这些幼蜂确实存在着微小的基因差异
这些差异起着巨大的作用
科学家们也在尝试弄清楚
蜂王浆的何种物质
起到了改变幼蜂整个生命史的作用
曾经一度我们认为或许是蜂王浆中的激素
或者是它改变了幼蜂胰岛素信号通路
之后 2011年的另一项研究
却聚焦在王浆肌动蛋白上
这种蛋白在分离出并和其他营养物质结合后
会和蜂王浆一样 将幼蜂变成蜂王
他们一旦成为蜂王 便终生以蜂王浆为食
考虑到蜂王比其周围成千上万的工蜂同类都长寿
作为王室的蜂王们以蜂王浆为食就显得合情合理
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[结尾音乐]
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