我们发现的是外星人的信号吗?

#科学秀04:0470

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译文字幕:红花花栗子于2016.12.10制作完成

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过去的几周里 你可能看到过一些奇怪的新闻标题
内容与太空有关
如你所知 就是那些都是用大写字母和感叹号写成的新闻标题
某些新闻标题上写道 天文学家正式宣布他们终于发现了
外星生命存在的证据
如果事实真的如他们所宣布的那样 那这个消息将让人感到无比的兴奋
但真实的情况和往常一样 总是比报道的内容要纷繁复杂的多
一切都是要从来自其他星体的光说起
我们眼中所见或者在照片里看到的 星体看起来是红色或蓝色的 但它们实际上发射了
一系列波长的光
通过把星体发出的光分散成不同波长的光 天文学家能够
得出一些结论 比如星体发出多少红光 多少蓝光以及多少
比如紫外线和X光这样不同波长的光
这种分析结果被称为一个星体的光谱 它用来测量一些指标
比如 星体的构成和星体的温度
但回到2012年 一个名叫埃尔曼诺·波尔天文学家预言某个星球周围的外星文明
可以通过干扰某些光线 这些光线从他们星系发出而且还可以被检测到
这样 他们就变得更显而易见
例如 通过在太空中放置一个类似激光的东西 快速切换它的开关
-比如一秒钟一千万亿次
-在我们从他们母星得到的光谱中
它们将会产生一些标记 而不容易被弄错
而非是不同颜色间的渐变 这样某些
特定的颜色就比星体产生的颜色 更为明亮
它的波长 并不像镭射光那样
这些最高值 顾名思义 会在整个光谱中显得很显眼
于是波尔和另一个科学家艾瑞克·托蒂尔
开始了在斯隆数字巡天调查中心进行的研究 针对两百五十万分的光谱
几周前 他们在太平洋天文协会的出版物上发表了
他们的调查结果
绝大部分星体看上去非常正常 这样可以讲得通
尽管存在着成千上万的外星文明 奇怪的是并非所有的
外星文明 都以同样的方式发射信号
但是对于234颗星体的光谱的研究表面 这正和天文学家所探寻的峰值一致
如果星体周围存在干扰光线的外星文明
那就是我们所期待的结果了
我们都知道 几乎所有来自星体的信号 比如来自太阳的信号
都是生命体能够存在的原因
所以 是的 理论上很可能这些信号是外星生命存在的征兆
但这些信号并非完全让人信服 也有许多其他的可能
首先 最高值可能受到团队分析光谱方式的影响 虽然
在那种情况下 可能会有超过234个星体
也可能有一些关于这些星体本身 我们所不知道或不理解的内容
或者它们会包含一些奇怪分子的气体云团 这也会影响
它们的光谱分析结果
研究团队认为 鉴于我们对那些星体的了解 那些原因
都不太可能存在
但是其他研究者说 他们需要更多的证据
所以一些天文学家将要仔细检查这些星体 看看他们是否可以看到相同的信号
看看它们身上是否存在其他怪异的东西
同时 在地球上 我们颇为麻烦地将人们送出近地轨道
一个公司正在试图改变发生在SpaceX身上的事实 它的Falcon9号火箭
在九月初的一次预飞行试验当中爆炸
SpaceX在NASA 联邦航空协会 美国空军是帮助之下
花费了最后的数月 试图搞清楚发生了什么
那是一个复杂的事故 他们考虑了各个方面 从不合格的配件到
违规的测试方式
现在 两个月后 他们开始想清楚爆炸事故的原因
根据上周发布的一项声明 问题出在火箭的
储蓄高压液氦的容器
火箭在许多不同的地方使用氦 它应该被储存于
称为复合外包装压力容器的设备 即COPV当中
COPV应该将氦储存在液氧容器里 它是
火箭燃料的组分之一
但是氦是一种不易存储的物质 尤其是在极其高的压力下
氦原子非常小 它们可以穿过任何非常微小的瑕疵
无论它们存放在什么容器当中
这就是SpaceX对于Falcon9号所发生的事情看法
一些液氦泄漏出来 造成了COPV的裂缝 由此引发了爆炸
SpaceX的工程师已经可以在实验室复制同样的故障 但是他们仍然
在寻找发射过程中到底哪里出了故障 以及如何去修理
但是他们正打算准备在年末之前发射另外一艘火箭
所以希望他们可以早些把这个事情搞清楚
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