那场杀死12000人的烟雾

#科普05:17162

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译文字幕:半碗凉茶于2017.08.15制作完成

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伦敦是有名的雾都
雾有时意味着一次惆怅的漫步或是成为再续一杯茶的借口 但当雾
与烟和工厂排放的化学物质混合 它就变成了一种新的物质:烟雾
在几个世纪里 伦敦的烟雾足以致命
非常严重的烟雾能在几天内杀死一千人 人们却无动于衷
直到1952年 一次持续五天的烟雾在伦敦
杀死了约一万两千人
该事件被称为“伦敦烟雾事件”
它唤醒了这个国家以及全世界
对无限排污危害的关注
雾只是在地面上形成的云状物
就它本身而言并没有那么糟糕
你在开车时你可能无法看得很清楚
或者你可能无法使飞机着陆 这还不算糟糕
但云状物能像海绵那样活动
形成并吸收已经存在于空中的物质
这也还不成问题 直到13世纪很多伦敦人
用煤炭代替木头来温暖房子
烧煤产生了能够刺激肺部的油烟和烟尘
同时产生了二氧化硫和一氧化碳这样的有毒物质
由一个硫原子和两个氧原子键合成的二氧化硫
和水反应形成硫酸时
正如你想象那般会严重伤及人体内脏
而由一碳一氧与血红蛋白结合形成的一氧化碳
在你的血液中阻止氧气进入身体
所以伦敦开始烧煤时
所有的烟和化学物质与自然界中的雾混合
随着时间的流逝 它变得愈发浓厚乌黑
起初它还不是一个健康危机
但人们确实抱怨过那些烟雾很难闻
这就回溯到13世纪
一切都变得无比难闻
但因为继续烧煤比退回去用木头要方便
所以几百年来人们任由时而灰暗 厚重 且恶臭的云层
挂在城市上空
如你所做的一样
18世纪工业革命开始 危害更加严重
因为那时 煤不仅是用来温暖房屋
它还为遍布城市的大工厂提供动力
然后所有那些多余的烟和烟灰使得
伦敦上空的雾变得更加灰暗
它成了普遍现象以至于一位叫Harold Antoine Des Voeux的内科医师
发明了术语“烟雾”来描述它
真正烟雾弥漫的日子使市中心变得全然漆黑 所以你不可能
看见前方几米外的事物
甚至在中午也是如此
烟灰同样刺激着人们的肺 使得支气管炎这样的疾病
变得越来越普遍
有人甚至因为呼吸过多空中的烟和有毒物质而窒息
1873年和1892年 私人工厂排放的烟雾
分别杀死了超过一千人和家畜
我们甚至不知道有多少人在早期生活中
因为肺部吸入大量烟灰而去世
但是煤炭繁荣了伦敦 所以人们对此无动于衷
然后烟雾事件发生了
1952年12月5日 一阵混合了伦敦污浊空气的浓雾 滚滚而来
就像它在大多数冬天叫嚣的那样
但是这次 环绕着伦敦的高压天气系统
使得云层持续前进
所以一个尤其浓密的黑色烟雾在伦敦上空停留了五天 悲惨的五天
烟雾非常浓厚 导致航班停飞
多数公共交通被取消
火车碰撞 剧院和影院也都关闭
因为伸手不见五指 什么也看不见
难以想象事情发生在1952 而不是很久以前
估计烟雾消散前有四千人在那糟糕的五天里丧命
其中很多人是因为吸入过多烟灰 导致肺部发炎而窒息身亡
并且随着烧煤产生的二氧化硫
与烟雾中的水蒸气反应
伦敦人也在那五天吸入了含有大量硫酸的空气
含硫酸的空气和烟雾带来了呼吸和其它的健康问题
在接下来的一个月里 又有大约八千人过世
最后 约一万两千伦敦人死于这起烟雾事件
有人事后争论认为这次死亡激增是因为流感 但科学家们
已经通过各式手段调查 表明流感真的不太可能
像烟雾本身那样具有毁灭性
四年后 议会终于通过了《空气清洁法》
以此规定城市中的燃烧
这和其它的法律一起控制了伦敦的烟雾问题
但是直至今日 伦敦的空气污染降低了许多人的预期寿命
每年全英国数以千计早逝的生命
都与其间接相关
尽管烟雾事件造成巨大灾难 过了很长时间
才让其它工业强国吸取教训
20世纪60年代纽约城的一系列烟雾事件 影响了超过一千六百万人的生活
同时 黑色且烟灰弥漫的雨包裹着波士顿
但终于 全世界的立法者介入了
从70年代开始 关于限制空气污染的法律
变得严格 强烈要求汽车公司
生产更多节能发动机 工厂更加减少排放
因为事实证明 将空气变成毒药不是明智之举
感谢你观看这一期的科学秀 你真棒
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