你是否应该担心南极洲的巨大冰山会融化

#科学秀05:31100

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译文字幕:Bù Shí于2017.08.08制作完成

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[开场]
上周 当你听说巨大冰山从南极洲分离的时候
你可能会想到气候变化
这块从南极洲分离出来的冰山是拉森C冰架的一部分
它重约一万亿吨 大概跟特拉华州差不多大
面积将近5800平方千米 而它现在漂浮在南大洋
我们好像身处于环境灾难片中的情节里一样
冰山断裂 融化 突然之间一片汪洋
但是此处没有必要太惊慌
因为冰山是冰架的一部分 当它崩解的时候已经在漂浮了
在冰漂浮时 它就已经占据了与其融化后等量的水
所以这次事件不会加重海平面的上升
而且 研究人员也不对此感到惊讶
它事实上可能与气候变化也没有什么关系
当然 人为影响的气候变化正在发生
而且已经对南极洲造成了影响
但科学家们表示 据他们所知 这次并不是直接关联的事件
冰山从冰川分离出来是自然现象
这就是科学家们所说的裂冰作用
虽然与牛生牛宝宝不同
冰川向水面延伸 形成漂浮的冰架
而且随着这些冰架继续移动
边缘变得不稳定 当到达临界点
就会分离出冰山
在拉森C的案例中 科学家们已经从七年前就开始追踪冰架中的一条裂缝了
所以我们已经预料到这些会发生了
这成为头条 是因为这座冰山比通常要大得多
它占整个拉森C冰架的12%
还有些坏消息
研究冰山和冰川的冰河学家 知道当冰山崩解时
更可能使岸冰崩塌
越来越多的冰会倾入大洋 因为能阻挡它们的冰架越来越少
这会引起海平面上升
拉森C冰架还有机会自我重塑 而不是完全崩塌
但是依据追踪记录来看 形势并不乐观
比它小点的邻居 拉森B冰架在2002年部分崩解
那是崩裂出其自己的冰山的七年后
气候变化不是玩笑
不过庆幸的是这座冰山并没有传达出世界末日的信号
与此同时 考古学家们这周表示
他们已经找到了人类在65000年前到达澳洲的证据
这比之前的预计要早大约5000年
来自昆士兰大学的一个团队在一个名为Madjedbebe的岩洞中
发掘出了大约11000件史前器物
这个地方在二十世纪七八十年代进行过两次发掘
在早前的发掘中 考古学家们找到了一些石器
以及多块叫做赭石的天然颜料
他们认为这些颜料有五万到六万年的历史了
这表明在那前后人类已经在澳洲出现了
但那时科学家还没有真正完善测定如此古老物体年代的技术
发射性碳测定年代法使用特定碳原子衰变的程度作为计时器
只能向前测定约五万年
其他能将把预测年代推得更远一点的方法才刚刚开始研究
所以那些技术可能产生多达20000年的估计误差
但这也不会产生很大的影响
除此之外 许多考古学家认为
当地的土石层被严重破坏
以致于他们无论如何也不能真正相信预测的年代
所以在2012和2015年 研究人员带着更新的技术返回岩洞 来看看有什么发现
第三次的发掘令人振奋!
团队发现了成千上万的新物品:研磨石 赭石蜡笔
还有世界上最古老的短柄石斧
为了测定这些新器物的年代 团队使用了名为“光释光”的技术(OSL)
这项技术可以揭露矿物最后一次接触阳光的时间
基本来说 科学家们往岩块的石英颗粒上照射光线
来释放岩石数个世纪以来从环境中获得的辐射能量
然后通过测量这些能量判断石器的年代
通过OSL技术 这个团队可以确定更遥远的年代
他们将最古老器物的年代回推到更远
大约65000年前 只有几千年的误差
这个发现帮助我们了解
在多早之前人类就开始适应其它原始人类和动物物种了
这么早的时代意味着人类在从东南亚到澳洲的过程中
可能与其它原始人类进行过较长时间的异种交配
如丹尼索瓦人 或者我们最近的亲戚之一——直立人
这些早期人类可能与曾生活在澳洲的巨型动物生活过更长的时间
因为如果你认为现在澳洲拥有奇特生物
它曾经还有巨大的 重达两吨的袋熊
对于那些巨型生物 例如袋熊和短脸袋鼠
是否由于人类或气候变迁或两者都有而灭绝 科学家们已争论多年
这些最新的发现并不足以完全解决这一问题
但是它的确表明这些大型动物在灭绝之前曾与人类共同生活过约20000多年
所以这并不像某些科学家们认为的那样是快速的屠杀(导致巨型生物的灭绝)
从南极洲的冰山到澳洲的早期人类
对于地球的过去 现在以及未来 我们仍然有许多问题要弄清楚
不过我们正在成功的路上
说一下未来:一个月后美国大日蚀就要来临了
如果你对此感兴趣的话
你可以在Scishow太空频道youtube.com/scishowspace上查看
如果你想找个安全的方法观看日蚀
我们为你准备了SciShow特制的针孔成像器
你要做的就是在中间刺一个小洞
拿一张纸用来投射图像
然后调节卡片和纸张距离
直到你能清楚地看到日蚀图像
这个小洞的作用与照相机的镜头相似
将穿过它的光聚焦 在其后的纸上成像
你可以在dftba.com/scishow上获取这个针孔成像器
[结尾]
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