衰老之谜

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译文字幕:Lisa于2016.11.20制作完成

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1997年 一名叫雅娜•卡尔芒的法国老太太
在她122岁164天的那天去世了
创造了历史上人类所知的活得最久的记录
她的高寿令人震惊
一名百万富翁甚至出价一百万来寻找可以打破她记录的人
但事实上 能活到这么久或者更久
是一项几乎没有人
可能完成的壮举
人类的身体不是为极限衰老而准备的
我们的极限设定在90岁左右
但衰老到底意味着什么
而我们的机体又是如何与它对抗存活的呢
直观上我们知道它对年龄意味着什么
对有些人而言 意味着长大
但对另一些人而言 意味着衰老
但想找到衰老的严格科学定义比较困难
我们可以说的是衰老发生在固有的进程
以及和外界环境的交互造成了
身体的分子和细胞的结构和功能
发生改变时 这些交互包括了阳光
空气 水和我们饮食中的毒素
这些变化反过来又造成了它们的下降
随之而来的就是整个机体的衰败
人们对衰老的确切机制知之甚少
但近来 科学家已经确定了九个生理特征
这些特征包括了从基因变化
到细胞再生能力的改变
而它们都发挥了核心作用
首先 随着时光的流逝 我们的机体
以DNA损伤的形式积累了基因损害
它们自然而然地发生在机体DNA复制的时候
也发生在非分裂细胞中
一种叫线粒体的细胞器特别容易受到这种损伤
线粒体产生三磷酸腺苷
或者叫ATP
也就是所有细胞进程的主要能量来源
此外线粒体能调节很多不同的细胞活动
在细胞程序性死亡中起着重要作用
【注:细胞程序性死亡是由基因决定的主动有序的死亡方式】
如果线粒体功能下降
接着细胞 然后整个器官也会相继恶化
众所周知 其它变化发生在基因表达模式中
也叫做表观遗传改变
它们影响了人体的组织和细胞
只新生儿体中有着低水平作用的基因沉默或表达
却会在老年人体中有着突出作用
导致退化性疾病的形成
比如阿兹海默症 这些也会加速衰老
即使我们能够避免所有这些有害的基因改变
甚至连我们自己的细胞都不能拯救我们
事实是 细胞的再生
也就是生命之源
也会随着年龄的增长而下降
我们细胞内的DNA在染色体上
每一个都在末端有两个保护区域叫做染色体终端
细胞每复制一次染色体终端就变短一点
当染色体终端变得很短时
细胞停止分裂然后死亡
也降低人体更新自身的能力
随着年龄的增长 细胞也衰老得越来越快
这一进程会在危险时中止细胞周期
比如癌细胞增殖的时候
但随着我们年龄增长 这种响应也越频繁地起作用
比如中止细胞成长和停止复制的能力
衰老还包括干细胞的衰老 它们存在于诸多组织中
有着无限制补充其它细胞的分化能力
随着我们变老 干细胞数量逐渐减少
也逐渐失去再生的潜能
这些会影响我们器官原始功能的组织更新和维护
其他变化也围绕着细胞能否正常工作
随着衰老的进行 它们不再能够实现蛋白质质量控制
造成破坏物和潜在毒素的不断积累
导致过度地新陈代谢 而这些对它们是致命的
细胞间交流也会放缓
最终毁坏身体的机能
关于衰老还有很多的未解之谜
最后 是否像我们所知的一样 长寿会与饮食
锻炼
药物
或其它东西相关吗
类似于细胞修复纳米机器人
或者基因治疗
这样的未来科技能延长我们的寿命吗
而我们又是否想要比现在活得更久呢
以122岁作为灵感起源
很难说我们的好奇心将止步于何方
以下内容有剧透 , 请注意打开姿势

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